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鹿島神宮の御神酒を造る愛友酒造へのサケメグリ

鹿島神宮の参拝を終えたあとは、お隣の潮来市にある愛友酒造株式会社さんの蔵見学へいってきました!
鹿島神宮の御神酒も醸造している酒蔵さんです。

愛友酒造株式会社とは

 

愛友酒造株式会社は、茨城県潮来市で200年以上酒造業を営む造り酒屋です。

主要銘柄は『愛友(あいゆう / AIYŪ)』。

“友を愛し愛睦み肝胆相照らす” という意味が込められ、友と皆が楽しく酒を飲み交わすという創業者の精神「四海皆兄弟(しかいみなきょうだい)」を反映した銘柄となっています。

創業は、江戸時代末期の1804年(文化元年)。創業当初は「糀友(こうとも)」の屋号で親しまれた麹製造業でしたが、霞ヶ浦と北浦の間・水郷地帯の恵まれた土地で育まれた米を原料に初代・兼平常七さんが酒造りをはじめました。

1958年(昭和33年)に現在の会社組織となり、1973年(昭和48年)に6代目の急逝後、水戸から嫁いだ6代目夫人・兼平紀子さんが32歳のときに7代目社長へ就任。

酒造り、販売、飲むこと全てに素人であった紀子社長は、“酒の味も知らずに何ができるか”“女が酒を口にするものではない”などと陰口を叩かれた時代に、自分の感覚を頼りに酒造りと経営に信念を持って取り組んでいきました。

そんな折、1992年(平成4年)に日本酒級別制度が廃止され、これを機に高級酒造りに切り替えました。また、越後杜氏から現在の南部杜氏スタイルになったのもこのときでした。

1996年(平成8年)には、「愛友 大吟醸」が全国新酒鑑評会で金賞を獲得。蔵内に観光客を入れることには反対があったものの、酒蔵内部を公開し、観光酒蔵として潮来の地域振興へのきっかけをつくりました。

現在は、2015年(平成27年)に社長就任した8代目・兼平理香子社長が先代の意志を受け継ぎ、造りと蔵の経営に携わっています。

 

愛友酒造が所在する潮来市は、あやめが有名な街

茨城県潮来市(いたこし / Itako city)は、茨城県南東部にある鹿行地域に位置する市です。

茨城県は鹿嶋市、稲敷市、神栖市、行方市、千葉県は香取市と隣接しており、人口約28,000人弱、人口密度は384人/k㎡の街です。

霞ヶ浦と北浦の間に位置する愛友酒造は、千葉県との県境がすぐ目の前です。

そして、“鹿行” の読み方ですが、ろっこう(Rokkō)と読みます。

鹿島郡の「鹿」、行方郡の「行」をひとつの地域として県の行政区分がなされています。

旧行方郡域に潮来市と行方市、旧鹿島郡域に鹿嶋市、神栖市、鉾田市があり、この鹿行地域はJリーグ・鹿島アントラーズのホームタウンとなっています。

また、江戸時代は船運の要所として栄えた潮来市では、毎年5月下旬から6月下旬にかけて「水郷潮来あやめまつり」が開催され、毎年約800,000人が訪れます。約500種類100万株のあやめ(花菖蒲)が植えられており、一番の見頃となるのは6月10日前後。

期間中には嫁入り船やあやめ踊りなどを観覧することができ、多くの見物客で賑わいます。

潮来市の花も「あやめ」であり、愛友 大吟醸のラベルにも、あやめがデザインされています。

 

愛友酒造までのアクセス

お住まいがどちらかによりますが、一番はお酒を飲まない方を運転手にして車での訪問がおすすめです。
飲兵衛しかいらっしゃらない場合には、電車がおすすめです。(高速バスは本数が少ないです!)

●高速バス
東京駅八重洲南口発「あそう号」(関東鉄道)鉾田駅前行に乗車し、潮来駅前で降車。
潮来駅前より徒歩20分。タクシーで4分。
2020年現在、潮来駅から徒歩の場合、所要時間は約2時間30分弱。料金は2,000円です。

●電車
JR鹿島線* 潮来駅より 徒歩20分。タクシーで4分。
東京駅→(JR総武快速線)→成田駅→(JR成田線)→佐原駅→(JR鹿島線)→潮来駅
*鹿島線は1時間に1本程度なので、時間によって乗り換えが変わりますので事前に調べてから余裕を持っていくことをおすすめします。(鹿島線内:Suica・PASMO等使用不可)
所要時間、料金ともに高速バスとほぼ同額です。

●自動車
東関東自動車道 潮来ICより 車で5分。
−−駐車場完備(乗用車10台以上駐車可能)

道路左手に硯宮(すずりのみや)神社が見えたら左折し、敷地内の奥の方まで進みます。
大型バスは専用駐車場が別の場所にあるため、事前に蔵へご連絡ください。

後編の、愛友酒造さんへ酒蔵見学へ訪れた際のレポもぜひご覧ください。
→【鹿行酒蔵見学】愛友酒造株式会社へサケメグリにいってきました!|茨城県潮来市

【鹿行酒蔵見学】愛友酒造株式会社へサケメグリにいってきました!

→前記事:“人生のターニングポイントの出発点”、武道の神様を祀る関東最古の神社・常陸国一之宮『鹿島神宮』へいってきました!|茨城県鹿嶋市)もどうぞ!

“人生のターニングポイントの出発点”、武道の神様を祀る関東最古の神社・常陸国一之宮『鹿島神宮』へいってきました!

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愛友酒造株式会社
AIYU Shuzo Co. Ltd.
代表取締役:兼平 理香子(Rikako Kanehira)
創業:1804年(文化元年)
設立:1958年(昭和33年)5月1日
住所:〒311-2421 茨城県潮来市辻205
TEL:0299-62-2234
FAX:0299-62-2250
Web:http://aiyu-sake.jp
蔵見学:無料(30-40分)、直売所で唎酒可
見学予約:団体のみ要予約。(個人は予約不要)
営業時間:9:00-17:00(年中無休)
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