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日本酒醸造と焼酎、ウイスキー製造を行っている、笹の川酒造株式会社。

今回、第3回目となるウイスキー樽オーナー見学会に、
都心部住まいの樽オーナーさんよりご招待いただき、
ウイスキー工場見学へ行ってきました!

笹の川酒造株式会社とは

1765年(明和2年)創業、250年以上続く造り酒屋。
日本酒のフラッグシップブランドは「笹の川(SASANOKAWA)」。

初代・朝之丞宗友より10代を超えて受け継がれてきた、
「人を幸せにする酒造り」をモットーに、
蔵人や酒造りに関わるすべての人が、
「この蔵から送り出された酒が」
「どこかの誰かと出会い」
「笑顔をもたらすことを願い」
酒造りを行なっている笹の川酒造。

日本酒造りに使われる酒造好適米は、
山田錦を始め、福島県産の美山錦、天のつぶや夢の香。

酵母は、福島産オリジナルの「煌(きらめき)酵母」を使用しているのが特徴です。

全体的に、スッキリした味わいの淡麗辛口で、磐梯おろしの風雪に鍛えられた締まりとキレのある日本酒です。

笹の川酒造も、自らの蔵を「風の酒蔵」と表現しています。

株式会社山口酒造店として法人化したのは、1920年(大正9年)のこと。
1932年(昭和7年)に山桜酒造合資会社を設立。
合成清酒の製造免許取得は、1940年(昭和15年)だったそうです。

笹の川酒造では、日本酒・清酒の他に、合成酒、甲類焼酎、乙類焼酎、スピリッツ、リキュール、そしてウイスキーの製造も行っています。

安積蒸溜所ウイスキー製造の起源

第2次世界大戦の最中から戦後にかけて、
多くの酒造メーカーは原料の米不足に苦しむのと同時に、
戦勝国による日本の占領状態が、
多くのウイスキー需要を生み出すのではないかと予測。

当時の笹の川酒造の蔵元・蔵人は、
将来の数多の事業可能性を勘案して、
戦後間もない1946年(昭和21年)にウイスキー製造の免許を申請。

ウイスキー製造の認可がおりてすぐ、
ウイスキー造りを始めたそうです。

笹の川でつくられたウイスキーには2級の等級が与えられ、
輸入したモルトウイスキーの「原酒」に、
自社製造のアルコール飲料を混ぜ、
ブレンデッドウイスキーとして製造したことが、
笹の川酒造のウイスキー製造の始まりです。

日本酒の生産に必要なのは年間200日ほど。
残りの約150日ある空白の時間を
日本酒ほど温度管理の難しくないウイスキー造りに充てようと
スタートしたそう。

ところが1980年代後半にさしかかる頃、
日本のウイスキー市場は陰りを見せ始め、
笹の川酒造は徐々にウイスキーの生産量を縮小することに。

しかし貯蔵庫で熟成させるのに十分な量のウイスキーをすでに保有していた笹の川酒造は、
酒屋に供給できる在庫を保持しながら、
ウイスキー需要が高まるまでの間、細々と事業を継続。

ハイボールに始まる日本のウイスキーに対する需要がかつてないほどに高まった2015年に、
創業250周年という大きな節目を迎えた笹の川酒造は、
いよいよ本格的なモルトウイスキーの蒸溜所を設立することに。

笹の川酒造のウイスキー生産チームは、
自社と似通った設備が設置されている、栃木県の秩父蒸溜所を視察。

秩父蒸溜所の肥土伊知郎社長の依頼に応じて、
閉鎖された羽生蒸溜所のカスク(=樽)を
秩父蒸溜所の開業まで預かった過去があります。

そのご縁で、世界に名を誇るイチローズモルトが、
今もなお、笹の川酒造に鎮座しております。

笹の川酒造(株)安積蒸溜所は、バーボン樽が主体ですが、
シェリー樽やワイン樽でも熟成をおこなっています。


グループに分かれて安積蒸留所見学

第3回目となるウイスキー樽オーナー見学会。

郡山市のネットショップ「福島屋商店」と
笹の川酒造(株)安積蒸溜所(ASAKA DISTILLERY)が企画者となり、
今年で3回目。

オーナーとオーナー1名に対し3名まで招待が可能で、
主催者の福島屋商店への事前申込により参加ができます。

当日は現地集合で、受付順に一定の人数が集まり次第、見学スタート!

①ウイスキー貯蔵庫
②ウイスキー蒸留過程
③ショップ

雨の中、私のグループは、山口社長が自らご案内。
①ウイスキー貯蔵庫へ。


ピノ・ノワール、カベルネ・ソーヴィニヨン、メルローなどのワイン樽で仕込まれたカスクが並びます。

昨年、オーナーが仕込んだ樽は、特等席に。

バーボン、ブランデーの樽もありました。

次に場所を移動し、②ウイスキーの蒸留過程を見学。

ポットスティルのある場所へ。

イーストはデンマーク、モルトはイングランドのものを使用しているそうです。


蒸留過程を学んだ後は、③ショップへ。

笹の川酒造(株)安積蒸溜所の
ウイスキーフラッグシップブランドは「山桜(YAMAZAKURA)」。

中学校の美術室をリノベーションしたような、照明によっておしゃれな空間に。


そして、なぜここに3年前のIBARAKI KENPOKU ART の冊子が!

一通り見学とお買い物した後は、
コンクリート造のおしゃれな「アートスペース傘 -casa-」へ。

オーナー同士の親睦を深めるために、
昼食をいただきながら親睦会が開催されました。

ウイスキーのカスクで醸された燻製たまごは大人気で、
一瞬にしてなくなりました!

アートスペースに入ってすぐにディスプレイされていたのは、
「963」ブランド。
郡山市の郵便番号を名付けたもので、963ウイスキーはミズナラ樽仕様です。


今回は、65組が参加。福島県内からは8組ということで、
57組は県外からの参加でした。

最も遠い地域からの参加表明は、なんと宮崎県!
しかし、その方は当日来れなかったようで、
実際に参加することができた最遠地の方は兵庫県!
兵庫県のマキノさん(オレンジ色のお洋服の方)が、
ご指名受けて親睦会の乾杯の音頭♪

ウイスキーオーナーというと、
会社役員の方々や、現役引退されたご年配の方を連想していたのですが、
参加された方は、20-30代の方々も多くみられ、
安積蒸溜所に勤務されている方も同様、
意外にも若い世代が興味を持っていることに気づきました。

ウイスキーやワインは、熟成することに価値が置かれますが、
日本酒は、出来立ての新酒がとても美味しいもの。

日本酒をどうブランディング&プロモートしていくかが、
今後の私の課題となりそうです。

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笹の川酒造(株)安積蒸溜所
福島県郡山市笹川1-178
JR東北本線 郡山駅よりタクシーで約13分
JR東北本線 安積永盛駅より徒歩で約13分
TEL:024-945-0261営業時間:8:30-17:00
URL:http://www.sasanokawa.co.jp/
E-mail:main@sasanokawa.co.jp